Un de nos lecteurs nous informe de la fermeture définitive du Royal, cinéma emblématique du centre-ville de Montpellier qui devrait laisser la place à un complexe immobilier. Triste nouvelle pour un cinéma aujourd’hui plus que centenaire. (voir notre article sur le cinéma Royal)

Le Royal, ce fut d’abord un théâtre à l’italienne, l’Eden, érigé en 1881 dans la rue Boussairolles. Comme beaucoup de théâtres à l’arrivée du cinéma, la salle se tourne inexorablement vers la projection de films.

Mono-écran, Le Royal se dote dans les années 1970 de deux salles supplémentaires et arbore alors l’enseigne du Royal Studio. Les trois salles comptent alors 392, 373 et 98 fauteuils. Exploité par UGC Méditerranée dans les années 1980, deux salles supplémentaires sont créées.

Toujours à la pointe de l’innovation, le Royal fut un des rares cinémas en France à s’équiper du son THX puis plus récemment de la 3D et du numérique.

C’est la famille Aubert, par l’intermédiaire de la Société d’Exploitation de Cinémas de Montpellier (SECM), qui possède le Royal depuis 35 ans et c’est son directeur Frank Jaffrédou qui annonçait il y a quelques mois déjà un avenir incertain des salles de la rue Boussairolles. Une perte de compétitivité face aux multiplexes et un établissement vieillissant ont eu raison de la fermeture définitive du Royal.

Aujourd’hui, le parc cinématographique de Montpellier est composé des établissements Gaumont (Comédie, Multiplexe) et de salles indépendantes (Utopia, Diagonal-Capitole et le cinéma municipal Nestor Burma).

Il y a quelques dizaines d’années, de nombreux cinémas, aujourd’hui fermés, s’ajoutaient à cette liste:

  • L’ABC (5 rue du Maréchal-Joffre – 1 salle de 440 fauteuils),
  • Le Ciné K7 (5 rue de la République – 4 salles),
  • Le Club (avenue du Docteur Pezet, 1 salle de 260 fauteuils),
  • Le Lynx (16 boulevard Victor-Hugo – 1 salle de 350 fauteuils),
  • l’Odéon (20 rue de Verdun – 1 salle de 920 fauteuils),
  • le Palace (11 rue de Verdun – 1 salle de 900 fauteuils),
  • le Pathé (27 et 29 boulevard Sarrail – 1 salle de 850 fauteuils),
  • Les Polygones (3 salles),
  • Le Régent (4 rue Jules-Ferry – 1 salle de 1075 fauteuils),
  • le Rex (place Saint-Denis – 1 salle de 520 fauteuils).

 

Cinéma Le Royal à Montpellier